Certaldo, la cittadina Toscana

by Marco Viani

La storia di Certaldo

Certaldo è la tipica cittàdina collinare che tradizionalmente si associa alla Toscana: pacifica, senza tempo e ospitale.

Piena di curiosità locali ed edifici storici, una storia di famiglie conquistate,  di poeti come Giovanni Boccaccio e stradine tranquille con  splendide opportunità fotografiche. Anche se sicuramente risale agli Etruschi e ai Romani, la storia degli edifici che vediamo oggi inizia con l’imperatore Federico Barbarossa nel 1164, ed è qui che inizieremo.

Il nome deriva dal latino “altura ricoperta di cerri” e si riferisce ad una collina coperta di alberi. Tuttavia, è stato ipotizzato che queste “colline” possano effettivamente avere origini etrusche … quindi potrebbero non essere così naturali come sembrano. La ragione dietro questa teoria è che gli Etruschi seppellirono le loro tombe importanti sotto terra, creando “colline” nel paesaggio.

C’era una volta un castello

I due centri separati, Certaldo Castello, o semplicemente “Castello” per amici e parenti, e Certaldo Basso, fiorirono grazie alla loro vicinanza alla via Francigena. Col passare del tempo e l’arrivo della pace in  Toscana, il Certaldo Castello iniziò a ridursi di dimensioni fino alla metà del 1800 quando la maggior parte dei suoi uffici religiosi e civili furono trasferiti a Certaldo Basso.

Cosa c’è da vedere in città

Le strade e le porte della città di Certaldo.A differenza delle molte città che sono costruite intorno alla piazza principale, lo spazio limitato sulla collina di Certaldo ha costretto la città a crescere lungo la strada principale, quella che oggi è conosciuta come Via Boccaccia. Ancora oggi, questa strada principale funge da palcoscenico dove si svolgono molte rievocazioni storiche, eventi folcloristici, mercati e commensali. Una ripida passeggiata lungo la vecchia strada Costa Alberti ti porterà all’inizio della strada principale, dove puoi passeggiare tranquillamente fino a Palazzo Pretorio.Porta al Rivellino si trova alla fine di Via del Rivellino che incontra l’incrocio di via Boccaccio di fronte a Palazzo Pretorio.

È la strada più antica per il Castello di Certaldo ed è anche la più pittoresca.Porta Alberti, composta da un sottile arco gotico, è una porta della città del XIV secolo ben conservata che è avvenuta dopo l’espansione della città durante l’assorbimento della distrutta città di Semifonte vicino a Barberino val d’Elsa.Porta al Sole fungeva da porta principale del castello, decorata con lo stemma mediceo sul davanti. Segni visibili di mensole triangolari, tracce di colore e persino sotto l’arco, è possibile vedere lo stendardo sacro usato dai re di Francia nel Medioevo

Palazzo Pretorio

Il Palazzo del Vicario o Palazzo Pretorio si trova all’incrocio tra Via Boccaccio e Via del Rivellino, le principali arterie della vita cittadina. Costruito alla fine del 1100, questo edificio un tempo era la casa della famiglia Alberto, originaria dei Longobardi. Sono meglio ricordati per il loro comportamento aggressivo nel procurarsi la terra e per i loro continui scontri con i fiorentini.Alla fine, nel 1300, Firenze ottenne il controllo completo e iniziò così una lunga successione di vicari (dal 1415 al 1784 c’erano 707 diversi vicari). Oltre ad ospitare una volta la prigione cittadina, ora ospita un museo molto particolare di capolavori locali e artisti meno noti ma aspiranti. La facciata è molto suggestiva decorata di stemmi, molti dei quali sono stati scolpiti dalla famiglia della Robbia, maestri artigiani in ceramica di Firenze.

SS Jacopo e Filippo

Questa chiesa è incastonata tra la Casa di Giovanni  Boccaccio e il Palazzo Pretorio e funge da ingresso al Museo di Arte Sacra al Convento degli Agostiniani, che fu successivamente soppresso nel 1783.

San Tommaso e Prospero

Questa chiesa del 1300 alla fine di via Rivellini, era il principale centro religioso del Castello di Certaldo.Il tempo ha avuto un ruolo determinante  nella sua lenta trasformazione, a partire dal crollo dell’abside (che ora appare come un arco trionfale) a causa della pendenza instabile della collina. Molti degli affreschi si sono perduti ma ciò nonostante, è ancora possibile ammirare il Tabernacolo dei condannati prigionieri, da Benozzo Gozzoli e Giusto D’Andrea.

Museo di arte sacra

Il Museo di arte sacra sarà sicuramente di interesse per gli amanti dell’arte. Il museo ha una buona collezione di opere d’arte religiose nel corso dei secoli. La maggior parte di questi pezzi sono stati creati da artisti locali, altri da artisti del resto delle regioni.Ben nota è la croce di legno che raffigura “Christus Triumphans” o Cristo che trionfa sulla morte del XIII secolo..

Particolare e incantevole è l’Hortus Conclusus, un tipico giardino per convegni medievali dove è possibile trovare piante aromatiche e curative.

Palazzo Stiozzi Ridolfi

Sebbene non imponente come il Palazzo Petraio, fa sicuramente sentire la sua presenza. È composto da un corpo principale e due torri che si affacciano su Costa Alberti e Via Boccaccio. Il palazzo ha una tipica architettura rinascimentale. Ristrutturato in maniera massiccia nel corso degli anni, è stato fatto un recente tentativo di “riportarlo alle sue origini” … anche se nella  parte superiore non si e’ riusciti a farlo.Informazioni utiliLa strada per Certaldo è ben indicata. Dalla strada est-ovest denominata FI-PI-LI, prendere l’uscita “Empoli Ovest” e seguire la SS 429 in direzione Siena e Certaldo. Se arrivate sulla strada nord-sud tra Firenze e Siena, uscite a Poggibonsi e seguite la SS 429 in direzione Empoli e Certaldo.Sia Firenze / Pisa che Siena hanno collegamenti ferroviari diretti per Certaldo.Una volta a Certaldo puoi provare a parcheggiare più vicino a Certaldo Castello – nella parte alta e storica della città o a Certaldo Basso, dove troverai un parcheggio abbondante. La funicolare (una funivia), situata vicino al parcheggio pubblico di Certaldo Basso, ti salverà dal trekking su per la collina a piedi e a soli 200 metri dalla stazione ferroviaria. Funziona regolarmente ogni 15 minuti e impiega circa 70 secondi per arrivare in cima alla collina.

C’è una biglietteria automatica e una biglietteria.

Gennaio – aprile e ottobre dalle 7:30 alle 19:30 Maggio e settembre – lunedì, martedì, mercoledì dalle 7.30 alle 19.30, giovedì, venerdì, sabato e festivi dalle 7.30 alle 01.00

Giugno, luglio e agosto: dalle 7:30 all’01: 00

Certaldo è una città attiva con molti festival ed eventi, alcuni dei più importanti sono:

  • Marzo: la saga del tartufo
  • Giugno – Cena con il signor Boccaccio, una cena medievale allestita per le strade della città
  • Settembre Festa di Beata Giulia
  • Ottobre festival del cibo: Boccaccesca celebra i sapori locali
  • Luglio la famosa Mercantia

Se vuoi che il tuo itinerario includa una cittadina piccola ma estremamente pittoresca, devi assicurarti di poter  visitare Certaldo. Puoi inserirla nel tuo itinerario lo stesso giorno in cui scegli di visitare un’altra piccola città, San Miniato o alcuni dei siti famosi come Pisa e la Torre pendente, o Volterra con tesori di alabastro o persino la città Torre di San Gimignano

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